Cáncer de Colon

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El cáncer de colon (intestino grueso) y recto es el tumor maligno más frecuente del aparato digestivo.

En la Argentina es la 2° causa de muerte por tumores malignos tomando toda la población, detrás del cáncer de pulmón. Es el único de los tumores más frecuentes que afecta por igual a hombres y mujeres.

Por año se producen cerca de 11.000 nuevos casos y aproximadamente 6.900 muertes por año, es decir unas 18 muertes por día, la mayoría de las cuales podría prevenirse.

¿Todas las personas tienen el mismo riesgo de padecerlo?

No, existen personas con una mayor probabilidad y son aquellas con:

  1. Antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon o recto.
  2. Antecedentes personales de pólipos o cáncer de colon o recto.
  3. Antecedentes de poliposis adenomatosa familiar
  4. Antecedentes de Cancer colorrectal hereditario no asociado a poliposis (HNPCC) ( síndrome de Lynch)
  5. Antecedentes de enfermedades inflamatorias intestinales (Colitis ulcerosa o Enfermedad de Crohn)

¿Solo las personas con riesgo pueden tener un cáncer de colon o recto?

No, las personas que tienen un riesgo mayor son las que pueden tener un cáncer colorrectal a más corta edad y representan el 25% de todos los cánceres.

A partir de los 40-50 años cualquier persona, sin antecedentes puede padecer un tumor de colon o recto siendo la década de mayor incidencia entre los 65 y los 75 años.

¿Cuales son los síntomas que puede dar un cáncer de colon y recto?

El cáncer colorrectal puede presentar:

  • Sangrado con la evacuación de materia fecal
  • Cambios en la forma habitual de evacuar el intestino
  • Dolores abdominales o rectales frecuentes
  • Anemia
  • Pérdida de peso

Estos síntomas no son específicos del cáncer de colon y recto y pueden ser producidos por otras enfermedades, razón por la cual debe consultarse a un especialista para realizar los estudios tendientes a un diagnóstico correcto.

¿El cáncer colorrectal puede desarrollarse sin síntomas?

cancer de colon dos.fwSI, la mayoría de los tumores colorrectales se originan varios años antes en pequeños crecimientos celulares que aparecen en el intestino llamados pólipos. Hay varios tipos de pólipos siendo los adenomas los de mayor potencial premaligno

Tanto los pólipos como el cáncer de colon pueden desarrollarse durante largo tiempo sin dar síntomas.

Si no tengo ningún síntoma, ¿Tengo que realizar estudios?

Sí. Los estudios son importantes porque:

  1. Pueden detectar y extirpar mediante endoscopía los pólipos que son precursores del cáncer y así prevenir su aparición.
  2. Pueden diagnosticar precozmente las lesiones malignas cuando están limitadas al intestino grueso.

¿Que beneficio se obtiene con el diagnóstico precoz?

Si el diagnóstico del cáncer del colon y recto se realiza en etapa precoz o temprana la posibilidad de curación es superior al  90%.

Cuando el cáncer colorrectal ya presenta síntomas las lesiones son frecuentemente más avanzadas y las chances de curación se ubican en el 50% aproximadamente.

Además, cuando los tumores son más pequeños hay más posibilidades de tratamientos endoscópicos o quirúrgicos más conservadores y menor necesidad de terapias oncológicas agregadas (quimioterapia o radioterapia).

¿Qué  medidas pueden ayudar a  prevenir el cáncer de colon y recto?

Se recomiendan medidas relacionadas con la dieta y el estilo de vida:

  • Dieta rica en fibras, especialmente vegetales y frutas varias veces por día.
  • Disminuir la ingesta de carnes rojas y grasas de origen animal
  • Limitar las calorías de la dieta y mantener el peso corporal adecuado.
  • Ingerir productos ricos en calcio (lácteos)
  • Ejercicio físico regular (30 minutos por día o varias veces por semana).
  • Evitar el tabaco
  • Disminuir la ingesta de bebidas alcohólicas

Estas recomendaciones son de carácter general y alguna de ellas puede no ser apropiada para usted. Consulte con su médico  quien lo aconsejará de acuerdo a sus antecedentes clínicos. Constituyen la llamada prevención primaria del cáncer de colon y recto.

Además, se aconsejan estudios de pesquisa en todas las personas mayores de 50 años para detectar y extirpar pólipos o cáncer de colon en etapa temprana y esto se denomina prevención secundaria de la enfermedad.

procedimiento edoscopico

¿Cuáles son los estudios aconsejables?

  • Si usted tiene síntomas: debe estudiarse el colon en su totalidad, el estudio de elección es la videocolonoscopia.
  • Si no tiene síntomas pero tiene antecedentes personales o familiares: deberá consultar con un especialista para elegir el estudio más conveniente y la frecuencia más apropiada de acuerdo a su antecedente.
  • Si usted no tiene síntomas, ni antecedentes familiares, y es mayor de 50 años; puede elegir en realizar estudios en materia fecal para detectar sangrado oculto o estudios completos del colon.

Si no tiene antecedentes ni síntomas y es menor de 50 años puede realizar un estudio o esperar hasta esa edad.

Si usted tiene 50 años o más, no tiene síntomas, no tiene antecedentes personales o familiares de cáncer de colon o recto, es el momento justo para efectuar un estudio para prevenir el cáncer de colon y recto o detectarlo en etapa temprana.